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Giardini romani di Villa Adriana

Giardini con storia: dall’Antico Egitto alle rappresentazioni moderne

Il giardino è associato agli esseri umani dalle prime civiltà, anche se le sue funzioni sono cambiate nel corso del tempo. Tuttavia, i suoi usi hanno sempre avuto alcuni elementi comuni: fornire cibo, esercitare una funzione estetica, fornire piante medicinali ed essere al centro della cerimonie religiose e familiari.

I primi giardini conosciuti risalgono al periodo di massimo splendore dell’antico Egitto. Secondo i disegni e le sculture di quel tempo, rappresentavano grandi frutteti, oasi dove avevano posto piante esotiche, fiori e alberi da frutto. Uno dei grandi vantaggi della civiltà egizia era la sua vicinanza al Nilo, che ha permesso la costruzione di diversi sistemi di irrigazione per giardini.

La rappresentazione più antica conosciuta è il Royal Garden di Thutmose III (1000 a.C.) , progettato da Nekht, capo dei giardini annessi al tempio di Karnak. Il giardino egiziano è stato perfezionato dai siriani, infatti i giardini pensili di Babilonia, costruiti dal re Nabucondonosor II nel 600 a. C., hanno raggiunto  fama mondiale fino a diventare una delle sette meraviglie del mondo antico.

I greci hanno dato una svolta all’uso dei giardini, come avrebbero fatto in seguito i romani, convertendoli nel centro delle loro domus e ville. È questa l’ epoca in cui grandi naturalisti e botanici hanno riservato un ruolo importante al giardino per la crescita di piante medicinali.

Saranno i romani, a dare a questi un’impronta paesaggistica, che perdura negli anni più bui del Medioevo, quando i giardini erano ridotti a monasteri e abbazie, recuperati poi durante il Rinascimento. È in questi anni, a partire dal XVI secolo, quando l’Europa era sotto il dominio di re, imperatori e scienziati che nascono i primi giardini botanici, orientati allo studio delle piante , e quando i giardini recuperano la loro grande importanza. Anche i Romani costruivano giardini pensili, come il famoso mausoleo di Augusto (I sec. a.C.), che presentava ampie terrazze circolari sulle quali fanno bella mostra alti cipressi.

Una tradizione che continua ancora oggi: sono tantissime le ville romane ove le idee giardini pensili hanno trovato applicazione divenendo un elemento caratteristico e importante.

La cultura dei giardini pensili ha attraversato la storia, dalle ville romane alle maestose ville rinascimentali e tutt’ora il fascino di queste costruzioni coinvolge arredatori, architetti e appassionati di giardinaggio, risultando essere un ottimo rimedio, specie nelle grandi città, alla mancanza di giardini e aree verdi. Non c’è da stupirsi, dunque, se sempre più di frequente, rigogliosi giardini crescono su terrazze e tetti di edifici, rispondendo ad esigenze tanto ornamentali quanto ecologiche. Il giardino pensile è, quindi, un lusso, ma offre, soprattutto in aree urbane, un’alternativa ecologica sensata.

Febo Garden landscape designers-Homify

Foto: Febo Garden landscape designers/Homify

Tra i giardini più antichi del mondo, la nostra regione vanta la presenza del Giardino dei Mostri.  Si racconta che, quando il principe di Viterbo Pier Orsini, uno dei personaggi più influenti ed eccentrici del XVI secolo in Italia, rimase vedovo di sua moglie, Giulia Farnese, visse una profonda depressione. Il suo dolore era tale che il principe si era rifugiato in un mondo fantastico ricco di riferimenti mitologici. Così decise di rendere omaggio a sua moglie costruendo un giardino in suo onore, ma il suo stato d’animo, unito allo stile manieristico crescente del tempo, ha fatto sì che il giardino che aveva progettato si convertisse in un grande bosco, senza uno stile né un ordine predefinito, in cui gli escursionisti potranno trovare tutti i tipi di sculture monumentali, fontane ed edifici.

Il Giardino dei Mostri mostra la solitudine di chi lo ha fatto, Pier Francesco Orsini, un uomo delicato, nascosto in un corpo danneggiato e curvo, che ha dedicato la sua vita a circondarsi della bellezza che il destino non gli aveva voluto dare e che con la sua famiglia si nascose nel suo palazzo a Bomarzo

Il complesso è stato costruito nella città di Bomarzo sulle pendici di un vero e proprio anfiteatro naturale, è stato progettato dal famoso architetto napoletano Pirro Ligorio , autore dei fantastici giochi d’acqua a Villa d’Este (Villa Adriana a Tivoli) e architetto ufficiale Basilica di San Pietro dopo la morte di Michelangelo nel 1564. la costruzione dei giardini è durata circa due anni ( 1550-1552 ) .

La cosa che colpisce di questo giardino è le sue sculture surreali e bizzarre. Rocce elefanti , draghi, tartarughe giganti, tutti i tipi di fantastico fauna selvatica, e una maschera mostruosa nota come l’orco apre la bocca enorme, che diventa la porta di una piccola dependance dove il principe utilizzato per ripararsi emergere.

 

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